lunes, 25 de agosto de 2014

Driving in the USA



Los USA es definitivamente el país del coche, donde hasta los bancos tienen un drive thru para que el americano medio no tenga ni que levantarse del asiento. No se como será en otras ciudades, pero al menos yo no puedo imaginarme viviendo aquí en el Midwest sin un coche.

Cuando todavía estaba en el proceso de match y todas las familias hablaban sobre conducir, siempre tenía un poco de miedo ya que, aunque ya hacía un par de años que conducía, tampoco lo hacía de forma muy habitual porque en mi pueblo o en la ciudad en la que estaba estudiando no lo necesitaba. Era una de las muchas preocupaciones con las que llegué a los USA.
Ahora puedo decir que, aunque entiendo por qué estaba preocupada en aquel momento, no había ninguna necesidad! Aunque hay unas pocas normas de tráfico diferentes con respecto a España, como lo de poder girar a la derecha en un semáforo en rojo, conducir aquí es realmente fácil, más aun si contamos con un coche automático.

Mis babies! El azul es el mio, aunque cuando ellos lo necesitan puedo usar el blanco (HM). Mi HD tiene un volvo rojo, pero sólo lo he conducido un par de veces.

No se como será el transporte público si vives en una ciudad verdaderamente grande, pero tanto Rochester como Iowa City, de unos 100000 - 200000 habitantes cada una, son ciudades en las que si no tienes coche vas a encontrar grandes dificultades. Una de mis amigas de Rochester no podía conducir, y aunque no vivía demasiado lejos del centro, siempre teníamos que pasar a buscarla.

En Minnesota tuve que sacarme el carnet de conducir, así que me descargué el manual de la web, practiqué con esta maravillosa web, donde puedes elegir las preguntas en función del Estado en el que vives, ya que cada uno puede tener diferentes regulaciones, y un día fui a la oficina de la DMV a hacer el test. Lo hice en un ordenador y, si mal no recuerdo, permitían unos 6 o 7 fallos, así que no fue nada difícil. Al aprobar, me citaron para el examen práctico unas semanas después.


Así es como fue mi examen práctico XDXD
Still lovin' Minnesnowta!!!

Tenía que presentarme en la DMV a las 11 para hacer el examen, pero mi HD y yo creíamos que se suspendería por el tormentón de nieve que estaba cayendo. Cuando llamamos, dijeron que el examen seguía en pie, así que fuimos allí, y tuve que esperar como unos 40 minutos con el coche y la calefacción encendidos hasta que el maravilloso John apareció para examinarme. Se portó muy bien y me lo explicó todo por si había algo que no entendiera, además de ser muy paciente cuando llegó el momento del parallel parking, en el que soy una auténtica noob. Me hizo aparcar de tres formas distintas, me hizo conducir un rato por la ciudad, y volvimos a la DMV para sacar la foto y pagar porque había APROBADO!!!
El costo total de sacarme el carnet ascendió a 26$, ya podrían aprender en Europa...

Dicho todo esto mi consejo es que os aseguréis de que os dejarán conducir un coche, a no ser que viváis en NYC o una ciudad parecida, y aun así, estoy segura de que viviendo en un suburbio de una gran ciudad también será difícil vivir sin coche.



viernes, 22 de agosto de 2014

EAST COAST

Para celebrar mi ecuador de los 6 meses en los USA y mi tardío cumpleaños, mi familia decidió venir a verme en Marzo, por lo que acordamos encontrarnos a mitad de camino: New York City!
Así que el domingo 9 de Marzo cogí un vuelo en Minneapolis hasta La Guardia, donde me encontré con mi hermano unas horitas después. En un principio el viaje lo hacíamos solo mi hermano y yo, hasta que mis padres y una pareja de amigos suyos se nos unieron a última hora, por lo que tuvimos que hospedarnos en diferentes hoteles y haciendo planes diferentes; hablaré principalmente de lo que mi hermano y yo hicimos.

En cuanto salimos del aeropuerto, cogimos el bus M60 hasta Columbia (que supongo que es de pago, pero el conductor iba con tanta prisa que nos dejó entrar sin pagar), donde fuimos al metro para llegar a nuestro hotel, el YMCA Vanderbilt, que no era una maravilla precisamente, pero era barato y céntrico.
Como llegamos por la tarde, nos limitamos a ir a pasear por Broadway, Times Square y subir al Empire State Building.

El famoso Midnight cowboy, y no hacía calor precisamente.


Aquel día la parte superior del Empire era blanca, pero mi hermano que estuvo para St. Patrick's pudo verla de verde, impresionante!

LUNES

fuimos a la Estatua de la Libertad, que me encantó. Compré los tickets como dos meses antes para poder al menos subir al pedestal, pero los tickets que permiten subir a la corona ya estaban todos agotados. Merece la pena comprarlos con muchos meses de antelación si con eso se puede subir hasta arriba.
Cuando fuimos a ver el museo de inmigración de Ellis Island una gaviota casi ataca a mi hermano para poder comerse su hot dog, vaya risas!



Después nos encontramos con los demás para comer en Little Italy, y mi hermano y yo fuimos al metro dirección Brooklyn, ya que teníamos tickets para ver el partido de los Nets contra los Broncos.



MARTES

Fuimos a ver el Memorial del 11S y a seguir recorriendo la Gran Manzana, y a dormir pronto porque necesitaríamos energías para el día siguiente

MIÉRCOLES

Después de un buen desayuno, nos dirigimos los 6 de vuelta a La Guardia para ir a buscar la minivan que habíamos alquilado y así emprender rumbo al sur: Washington!!
Con lo que no contábamos era con que el gps que estaba un poco loco me haría conducir por el pleno centro de Manhattan! Era una locura absoluta, pero debo decir que me lo pasé genial, conducir un coche automático es lo mejor.

Después de unas 5 horas en ruta, llegamos por fin a Washington D.C., donde nos alojaríamos en el District Hotel, a mi gusto muchísimo mejor que el de NYC y también muy céntrico.

JUEVES

Salimos pronto del hotel y caminamos hacía el Capitolio, ya que había concertado una visita guiada, y  recorrimos toda la zona para ver el monumento a Washington y la estatua de Lincoln, ademas de visitar el Cementerio de Arlington.


Por la tarde fuimos a ver la Casa Blanca, visitamos varios de los museos del Smithsonian y, por supuesto, el Edificio Edgar Hoover, del FBI.

VIERNES

Nos echamos de nuevo a la carretera en dirección Atlantic City, donde nos alojamos en el hotel Harrah's Atlantic City. Esa noche estuvimos entrando y saliendo de los famosos casinos como el Caesars, Tropicana, Trump etc.

Cenamos en el Johnny Rocket's y nos dimos una vuelta por el casino de nuestro hotel, todo lleno de luces y sonidos, era entrar allí y perdías el sentido del tiempo.

SÁBADO

Aunque ya tocaba volver a NYC, quisimos ver primero la zona del paseo marítimo y para nuestra sorpresa nos encontramos con una Parade de St. Patrick's por adelantado, así que nos quedamos a verla.



Una vez en NYC, fuimos a cenar al restaurante español de un conocido de mis padres, el Andanada.
Cómo echaba de menos el jamón!!!


Después de tan deliciosa cena fuimos a tomar una cerveza al McGee's pub, y a despedirme de Times Square, ya que al día siguiente tenía que coger el avión de vuelta a Minneapolis.

Aunque sin duda me he dejado muchas cosas en el intento de no hacer una entrada demasiado larga, espero que sirva de ayuda a cualquiera que tenga intención de hacer un viaje parecido.

I love NYC!!




viernes, 11 de julio de 2014

Rochester Winterfest

Como no podía ser de otra manera, en Minnesota ni la más grande nevada impide a la gente salir a la calle y disfrutar de las distintas actividades invernales que se pueden realizar, y con este espíritu en mi adorado Rochester se celebra todos los años la Winterfest, en las dos primeras semanas de febrero.

Aunque había muchas actividades, me voy a centrar en las dos que me parecieron más chocantes y que me encantaron: el Polar Bear Plunge y el SocialIce.

POLAR BEAR PLUNGE



Para gente como yo que vivimos por el sur, se trata de formar un equipo y, con fines benéficos, lanzarte a un agujero en el lago congelado y cubierto de nieve, y salir de él!!!! si mal no recuerdo, estaba nevando y la temperatura ambiente era de casi 20 celsius bajo cero.
Stacey, Kam y yo fuimos a verlo porque sabíamos que no nos lo podíamos perder, la loca de Kam quería participar pero, como era de esperar, nadie se quería arriesgar a una neumonía. Cuando volvíamos al parking, me resbalé en el hielo y me caí, la espalda me estuvo doliendo semanas snif snif

video


SOCIAL ICE



El Social Ice tuvo lugar el segundo finde de la Winterfest, y consistía en una especie de fiesta en la calle, en la Peace Plaza, donde varios de los principales bares del Downtown ponían sus barras en la calle y diseñaban algunas bebidas (alcohólicas en su mayoría) especiales para combatir el frío. Pero estas barras no eran unas cualquiera, sino que estaban formadas de hielo! Cada bar debía diseñar las barras en forma de esculturas de hielo, y si mal no recuerdo creo que también recibían premios. Era espectacular! Pero hacía demasiado frio XD
Salimos con varias capas de ropa, y aún así no pudimos aguantar más de una hora por la calle, así que cuando tuvimos bastante entramos a Dooleys para cenar y nos quedamos allí de fiesta toda la noche.



De esa hora que aguantamos en la calle, gran parte la pasamos pegadas a esos calefactores XD





Tizi conoció a Macklemore!!!


Había una banda tocando en directo en el Skywalk sobre la Peace Plaza.



lunes, 7 de julio de 2014

My first weekend in USA

En esta entrada me voy a remontar a cuando llegué por primera vez a Rochester, un jueves 26 de septiembre.
Cogí un avión desde el JFK hasta Minneapolis, y luego un vuelo infernal de poco más de media hora desde Minneapolis hasta Rochester; cuando el piloto se dispuso a aterrizar de verdad que parecía que nos estrellábamos.
Todo el mundo, desde mi propia HF hasta el amabilísimo señor de la embajada, me dijo lo mismo cuando dije que me iba a Minnesota: Pero ahí hace mucho frio!!!! Estás segura?
Bueno, cuando llegué ni hacía frío ni había nieve, de nada.

En el aeropuerto me estaba esperando mi HF al completo, incluida la anterior aupair, Tereza. Fue un muy buen comienzo, del que ha sido el mejor año de mi vida.
Habían preparado unos cupcakes con banderitas que estuvimos comiendo cuando llegamos a casa, me enseñaron todo, me acomodaron y nos fuimos a dormir, ya que al día siguiente empezaría a aprender la rutina con el enano.
El viernes Tereza me estuvo enseñando las rutinas, y me enseñó varios lugares interesantes de Rochester, incluido el Mall y el Forever 21 :)
Esa noche, nos fuimos todos juntos a ver un partido de Hockey de los Rochester Icehawks.


El sábado fuimos al Farmer's Market y estuvimos todo el día por ahí, para acabar yendo a cenar y tomando un helado en Flapadoddle's, el lugar favorito de mi HD.
Como el domingo estábamos off las dos si queríamos, decidimos hacer una visita express a Minneapolis, así que Tereza me llevó a ver el famoso Cherry and the spoon e hicimos un pequeño crucero por el Mississippi.


Fuimos a comer al Mall of America, el más grande de los USA, y después de ir de compras volvimos a casa para cenar el Chili de mi HD.
Me alegro mucho de haber tenido a Tereza conmigo aquellos primeros días, me ayudó muchísimo en todo.

jueves, 3 de julio de 2014

Iowa state of mind


Exactamente ayer, 2 de Julio, llegamos a Iowa City mi HF y yo, con el camión repleto y los coches, para pasar lo que serán mis últimos casi 3 meses en los USA.
Y ahora voy a hablar de toda la aventura que supuso para todos el tema de nuestra mudanza.

Mi HF me dijo desde el principio que tenían intención de mudarse a IC porque casi toda la familia de mi HM vive aquí y porque mi HD ya estaba trabajando aquí a tiempo parcial, y el pobre conducía hasta Rochester semana sí semana no para estar con su familia.
Pues bien, cuando ya todo estaba casi listo, sería Mayo más o menos, mi HD fue a hablar con mi Area Director para enterarse de lo que tendríamos que hacer ahora, y es cuando se enteró de que la agencia Aupair Care no trabaja en Iowa City, sino que la Area Director más cercana está en Des Moines, a casi 2 horas de aquí, y que iba contra las normas que una aupair viva más lejos de 1 hora de su Area Director (como si fuera tan necesaria...)
Le dijeron que lo único que podían hacer sería mandarme a rematch o directamente de vuelta a España en cuanto ellos se mudaran, y mi HF se puso como loca!! Mi HD, que está un poco loco, empezó a pensar disparatadas formas de conseguir que me quedara, aunque al final decidieron recurrir (con ayuda del padre abogado de mi HM) directamente al Departamento de Estado.

Mientras esperábamos una contestación, mi Area Director me dijo que podían permitirme quedarme un mes más con ellos después de la mudanza y entonces irme de vuelta a España como a principios de Agosto, pero claro, perdiendo el travel month que mi amiga y yo habíamos empezado a planear. Llegó un momento en el que incluso deseé poder volver a casa en verano, porque estaba ya tan cansada de no saber qué iba a ser de mi y de sentirme tan impotente.

Al final, el Departamento de Estado y todas las llamadas de mi HF y familiares al Gobierno del señor Obama dieron su fruto y me han permitido quedarme hasta que mi visado acabe, con que aquí estoy!


jueves, 26 de junio de 2014

West Coast babe!


Ya es definitivo!!!! Mi programa se termina el Martes 23 de Septiembre, así que el día 24 cogeré un avión en Des Moines para reunirme con mi amiga Mir en Los Ángeles!
Como mi programa acaba en Septiembre, Aupair Care me dió el mes de Junio para decidir cuando y desde donde quiero mi vuelo de vuelta, y hoy mismo lo he solicitado; dejan elegir tres fechas, así que he marcado 6, 7 y 8 de Octubre, desde San Francisco.

Mir y yo nos reuniremos en Los Ángeles, donde pasaremos unos días, luego cogeremos un bus a Las Vegas, donde estaremos otros tantos días, y finalmente otro bus que nos llevará a San Francisco.

CAN'T WAIT!!!!!



lunes, 23 de junio de 2014

Not a Goodbye


Aunque parece que no vaya a llegar nunca, el momento que una aupair más teme llega, más temprano para unas, más tarde para otras, pero llega: la DESPEDIDA

Este finde ha sido el último que pasamos (casi) todas juntas, Kam y Marion se van el Miércoles porque su han acabado el programa, y yo me voy a Iowa estos 3 meses que me quedan porque mi HF se muda, así que decidimos que teníamos que tener el fin de semana más completo que pudiésemos.

El Viernes fuimos todas a casa de Carol después de trabajar, encargamos pizza al Domino's y vimos una peli.
El Sábado fuimos a ver el partido de Alemania al Whistle Binkies, donde celebraban una especie de fiesta en la calle, con hinchables, concursos de esos de comida rápida tan típicos por estos lares, y cerveza super barata!!!!


Había hasta un juego parecido al duro, en el que tenías un montón de vasos de tubo formando una torre y tenías que lanzar unas bolas e intentar meterlas en los vasos; lo único que conseguí fue meter un par de bolas en los vasos de la base, así que me regalaron los vasos XD
Como también repartían comida, había un señor preparando una paella, así que fui a decirle que era española y me explicó que había reconvertido la receta al estilo de Minnesota, porque la española le parecía demasiado sosa, lo que él solucionó añadiendo picante y mucho pimiento hahaha
No podía irme sin probarla, y aunque no es lo mismo, estaba buena :)


Cenamos y empezamos la noche en Dooley's, como no podía ser de otra manera! Luego hicimos ronda de bares, pasando por Kathy's y el Loop, para acabar de nuevo en Dooley's. Fue una noche genial.
Aquí en Rochester cierran todos los pubs a las 2:30 como muy tarde, pero la gente siempre se queda en la calle hasta más tarde, así que nos sentamos en un banco y nos dedicamos a hablar con todo el mundo, hasta que el amanecer nos recordó que había que volver a casa.

El Domingo fuimos a comer un muy tardío brunch a uno de nuestros sitios favoritos, Pannekoeken, para luego unirnos a nuestros american friends a ver el partido de USA- Portugal, y acabamos el día en el cine viendo The fault in our stars; salimos todas llorando...

Todas sabemos cuando empezamos nuestra aventura que tarde o temprano tendremos que decir adiós a los USA, a nuestra HF, y a todos los nuevos amigos que hemos hecho, eso no hace que la despedida sea menos dura, pero todos sabemos que merece la pena.
Volveré a España triste por toda la gente a la que tengo que decir adiós, pero sé que tarde o temprano nuestros caminos se van a volver a encontrar.